– Андрію, у нас сьогодні будуть гості! – сказала Людмила сину. – Серйозно? Тато таки приїде? – запитав він. – Ні, на жаль, батько святкуватиме без нас. Але цю людину ти знаєш! Людмила накривала на стіл, коли раптом у двері подзвонили. – Синку, ти відкриєш? Я руки витру і підійду за пару секунд! – попросила вона. Андрій пішов відчиняти. На порозі стояв несподіваний гість

-Синку, у нас сьогодні будуть гості! – з усмішкою сказала мама Андрію на Різдво.

-Що серйозно? Тато таки встигне приїхати? – радісно запитав син.

Його батько останнім часом часто їздив у відрядження, тож час від часу пропускав сімейні свята. На це Різдво він не встигав повернутись.

-Ні, на жаль, батько святкуватиме без нас, але цю людину ти знаєш!

Андрій замислився. Він не уявляв, кого могла запросити мати. Бабуся з дідусем навряд чи приїхали б. Він лише вчора з ними розмовляв.

-І що за гість?

-Ти дізнаєшся, коли він прийде. А зараз допоможи мені з прибиранням, а на мені кухня!

-Ти мені не скажеш?

-Нехай це буде сюрприз! – загадково сказала Людмила.

-Сподіваюся приємний?

-Я теж на це сподіваюся…

Андрій любив сімейні свята. Його мама смачно готувала, зазвичай було багато частування. І звісно ж, подарунків!
З самого ранку вони займалися кожен своєю справою.

Якось Андрій і забув, що мама говорила про гостя, але коли стіл був накритий, а квартира пахла чистотою і хвоєю, у двері подзвонили.

-Синку, ти відкриєш? Я руки витру і підійду за пару секунд! – попросила мама.

Андрій пішов відчиняти, але на порозі на нього чекав несподіваний гість. То був його однокласник – Максим.

Хлопчик, якого багато хто цурався.

У початкових класах вони ще товаришували, але десь після шостого перестали. Нині навчалися у восьмому. І тепер Андрій зовсім не міг зрозуміти, навіщо його мама запросила.

Хлопчики стояли і дивилися один на одного, коли підійшла Людмила.

-Андрійко, де ж твоя гостинність? Чому тримаєш людину на порозі? Максим, проходь, ми на тебе чекали!

Син тільки здивовано глянув на маму і відійшов убік.

Максим розплився в посмішці, відчувши аромати, що витали у їхньому домі.

-Привіт! Я такий радий, що ви мене запросили! Велике вам спасибі!
-Ти так радієш, ніби тебе раніше не запрошували ні до кого в гості, – буркнув Андрій.

Йому чомусь не дуже сподобалася мамина витівка, але суперечити їй він не наважився. Вона теж усміхалася, ніби до них додому прийшов її хороший друг.

-Не повіриш, жодного разу в житті! І тим паче на Різдво! Зі святами вас! – сказав хлопчик і простяг господині вироби з ялинових гілок і шишок, зроблені своїми руками.

-Дякую, і тебе зі святами! Яка краса! Це ти зробив? Роздягайся, допоможеш Андрію з серветками, а я поки що курочку дістану з духовки!

Хлопчики вже закінчили всі приготування, коли до вітальні увійшла Людмила з підносом. Курочка виглядала дуже апетитною. У них обох уже потекли слинки від передчуття.

-Можемо починати! – весело сказала Люда і поставила тацю на стіл, у центрі якого красувався подарунок Максима, який дуже гармонійно доповнив декор.

-У вас дуже гарна ялинка! – похвалив Максим. – Наче штучна, але пахне, як справжня! Це так незвичайно!

-Так, так і задумано! Це ароматизатор, його Андрійко цього року купив. Випадково знайшов у одному магазині. Ну, давайте, не соромтеся! Кому покласти картоплі?
Хлопчаки простягли тарілки, а Людмила щедро накладала в них пюре та курочку.

-Салати кожен сам собі! Гаразд? Максиме, ти тільки не соромся, їж на здоров’я!

-Ой, дякую! Я стільки їжі у житті не бачив! А ось цей рожевий – це шуба?

-Так, шуба, а он там олів’є, це мімоза, а тут гриби. Ти ж гриби їси?

-Ой, та я все їм, не переживайте! Завжди хотів скуштувати всі ці салати! – радісно сказав хлопець і почав наповнювати свою тарілку.

-У сенсі спробувати? Ти що їх ніколи не їв?

Максим був із проблемної сім’ї. Його мама вже давно тільки й робила, що гуляла. Її рідко хвилювало те, що діялося з її сином. Батька десь не було. Інші родичі від них відвернулися та не допомагали. Наче їм було однаково.

-Ні жодного разу…

-А що твоя мати навіть олів’є на Новий рік не приготувала? – запитав Андрій, не вірячи, що таке буває.

-Не повіриш, навіть ялинку не поставила. Ні, у неї та її друзів було свято, але мене туди не запрошували. І мабуть, частування у них були зовсім інші.
Андрій на секунду уявив собі цю картину і чомусь перехотів їсти. Він згадав їхній святковий стіл. Чомусь йому здавалося, що ця традиція має бути в кожній родині. Виявилося, не в кожній.

Максим помітив, як змінився настрій друга, тож вирішив його підбадьорити.

-Не бери в голову! Натомість зараз у мене справжнє свято!

Він уплітав страви з таким апетитом, що на нього було приємно дивитися. Людмила усміхалася, дивлячись на нього, та її душа плакала. Їй було так шкода цього хлопця.

-Я б хотів ще раз вам подякувати! За ті продукти, що ви тоді мені купили! – сказав він, звертаючись до Люди. – Мені їх тоді на цілий місяць вистачило! Правда, довелося ховати на балконі, але нічого не зіпсувалося, адже зима! Навіть ще лишилося!

-Які ще продукти? – не розуміюче запитав Андрій.

Він не знав, що сталося.

Наприкінці листопада якось Людмила пішла до магазину, що біля їхнього будинку. Потрібно було купити чогось до чаю. Там був Максим. Він виглядав засмученим.

Вона привіталась і пішла вибирати печиво, коли почула його розмову з продавчинею.
-Ну, будь ласка, лише дві гривні не вистачає! Я обіцяю, я вам днями занесу! – просив він.

-Знаю я, як ти занесеш! Он у твоєї мамки вже борг 300 гривень цілий місяць, а вона тут спеціально не з’являється! Більше у борг не даю вашій родині! – грубо відповіла продавчиня.

Людмила підійшла до них.

-На що тобі не вистачає? Давай я додам!

-Ой, воно вам потрібне? – запитала її жінка за прилавком.

-Я не вас питала! – сказала Люда. – Максиме, що ти хотів купити?

Хлопчик опустив очі. Йому було соромно. Він ніби застиг. Не міг вимовити жодного слова.

-Мівіну він хотів купити! А грошей не вистачає! – проворкотіла продавчиня.

Людмила взяла його за руку та вивела з магазину.

Вона бачила, що він засмучений, і не хотіла допитуватися перед цією дамочкою.

Коли вони вийшли з крамниці, Люда просто запитала.

-Тобі нема чого їсти? Тобі потрібна допомога?
Максим не витримав і розплакався. Він був у розпачі.

Людмила, звичайно, здогадувалася, що йому не солодко живеться, але що б так?

-Я вже тиждень нічого не їв. Мати знову гуляє. Вдома взагалі нічого нема. Була б хоч гречка, чи рис, я б сам зварив, але всюди все порожньо. Навіть солі нема! – сказав він, коли трохи заспокоївся.

Людмила готова була і сама розплакатися. Вона знала, що йти до його матері марно. Їй начхати на сина. Але щось треба було зробити.

-Почекай тут трохи, тільки не йди, домовилися? Я тобі їжі куплю. Тільки не йди. Май на увазі, якщо підеш, то я до тебе додому прийду. Я знаю де ти живеш!

Максим кивнув головою, а вона повернулася до магазину. Зазирнувши у свій гаманець, вона пожалкувала, що ще не взяла грошей. Вона мала всього 500 гривень з невеликим, але навіть цього мало вистачити.

Люда купила всього потрошки. Цукор, сіль, гречка, рис, пачку макаронів, кілограм стегенець, чай, майонез, вершкове масло, мівін штук десять, печива. Більше не вистачило, але пакет вийшов досить великим.

Вона вийшла надвір, віддала пакет Максиму і сказала:

-Ти знаєш, де ми живемо! Приходь, якщо буде знову так! Добре?
Хлопчик кивнув головою, подякував за їжу, і радісний пішов додому. Людмилі тоді не вистачило грошей, щоб купити ще печива додому, але вона анітрохи не засмутилася. Такої подяки за звичайні продукти вона у житті не бачила в жодних очах.

-Неважливо, синку! Їжте! А то остигає!

Вони ще трохи побалакали за різдвяною трапезою.

Людмила розпитала Максима про шкільні успіхи.

Незважаючи на тяжке становище, він добре навчався на відміну від її сина.

Мабуть, розумів, що будь-яка освіта, за яку не треба платити, йому допоможе у майбутньому.

На подив він завжди виглядав охайним. Одяг був хоч і стареньким, але чистим. Людмила раніше думала, що мати хоч якось про нього дбає, але тепер дізналася, що він сам пере та прасує свої речі.

Чути це було дивно, адже її власний син навіть пральну машину запускати не вмів.

Після вечері Андрій запропонував йому пограти у компʼютері. Максим з радістю погодився. Приблизно за півгодини він сказав:

-Тепер я розумію, чому ви завжди так весело все це обговорюєте у класі! Ці ігри і справді класна штука!
-Ти що раніше не грав? – здивовано запитав Андрій, ніби хлопець був із Місяця.

-Ні жодного разу. Я в такому захваті. Спасибі тобі!

Вони грали до дев’ятої вечора. Людмила час від часу заходила до них, то приносила мандарини, то цукерки, щоб веселіше було, а потім покликала попити чаю на дорожку.

Вона купила смачний торт, який найбільше любив її син. Там було багато шоколаду та горішків.

Коли Максим спробував, то він раптом сказав.

-Я щойно зрозумів, ким я хочу бути!

-І ким же? – поцікавилася Люда з посмішкою.

-Кондитером. Хочу навчитися створювати такі шедеври. Нічого смачнішого у житті не їв. Хоча ні… Сьогодні було багато того, що найсмачніше на світі. Краще буду кухарем, щоб навчитися!

-То ти дзвони, я тобі розповім, як що готувати! – запропонувала Людмила.

-Я б з радістю. Але я не маю телефону! Як заведу, то обов’язково зателефоную.

-Що навіть кнопкового? – здивовано запитав Андрій.

У всіх у їхньому класі були телефони. Він навіть не здогадувався, що для Максима це невиправдана розкіш.

Андрій згадав, що у нього в столі валявся його старий смартфон.

Хлопець підвівся і пішов у свою кімнату, а повернувся з коробкою, в якій був його старий телефон.

-Там потертий він трохи, але дзвонити по ньому можна, і в інтернеті сидіти теж, тільки фото багато не зробиш – мало памʼяті, – сказав він і простягнув Максиму коробку.

-Ти серйозно? – запитав хлопчик. – Мені здається, це вже занадто!

-Нічого не надто! – втрутилася Людмила. – Дають – бери! А сімку я зараз принесу. Я маю одну.

Вона, щоправда, купувала його для інших цілей, але зараз це було важливіше.

Андрій показав, як користуватися телефоном, сам вставив та активував сім-карту, а потім запитав:

-Мама не забере?

-Ні, я його ховатиму! – весело сказав хлопець. – Спасибі тобі велике! – в його очах було таке захоплення, ніби йому щойно подарували дорогу машину.

Поки хлопчики займалися телефоном, Людмила запакувала частину салатів для Максима, ще поклала курочки з картоплею, пакет мандаринів, цукерки і великий шматок торта. Коли він усе це побачив, мало не підстрибнув від радості.

-Дякую вам велике за це дивовижне Різдво! Я ніколи його не забуду!

Хлопчик стояв у заношеній куртці та в осінніх кедах.

Людмила не одразу це помітила, але зараз їй прийшла ще одна думка.

-Так, ану знімай куртку!

-Я ж тільки одягнувся?

-Знімай, не бійся! – сказала йому мама Андрія, а сама пішла в кімнату сина.

За кілька хвилин вона повернулася з торішньою зимовою курткою сина. Він підріс на десять сантиметрів за рік, йому довелося купити все нове. Але старі речі були цілком пристойними. І набагато теплішими, ніж у Максима.

У пакеті у неї було ще кілька сорочок і пара светрів, з яких Андрій виріс, та інші речі, які все одно настав час комусь віддати.

Викидати шкода, все-таки хороші та недешеві, а Максим був трохи нижчим і худішим за комплекцією. Вони мають йому підійти.

Потім вона залізла у шафу із взуттям, знайшла старі зимові черевики сина, а ще кеди та кросівки. Вона збиралася перебрати шафи ще до Нового року, але не встигла.

-Я сподіваюся, що ти не гидуєш. Ти не дивися, що вони ношені, якість хороша і виглядають майже як нові.

-Та ні! – весело сказав Максим. – У моїх кедах узимку ой як холодно!

Надворі було мінус п’ять, ще й снігу навалило. Як він взагалі в них ходив понад місяць? Про це залишалося лише здогадуватися.

Коли Максим пішов, міцно тримаючи в руках два пакети з одягом та один із їжею, Андрій запитав у матері.

-А чому ти його запросила?

-А ти вважаєш, що дарма?

-Ні, тепер не вважаю, ти молодець, але все ж таки чому?

Людмила посадила сина на диван поруч із собою, а потім сказала.
-Пам’ятаєш, нашу нещодавня розмову? Ти мене тоді не почув. Пам’ятаєш?

Андрію стало соромно. Тепер він розумів, що мама мала на увазі.

У Максима була своя сторінка в інтернеті. Одна дівчинка з класу дозволила зареєструватися зі свого телефону.

Іноді він просив у друзів смартфони, щоб ненадовго туди зайти, додати якийсь запис. Вона в нього була вже років зо три. І Андрій був у друзях, як і кілька інших однокласників.

Так ось, приблизно два місяці тому Максим додав запис із сумним фото, під якою написав:

-Незабаром зима, а мені нічого надіти.

Під цим записом син Людмили залишив задоволений коментар:

-А я вчора купив собі все!

Мама його побачила зовсім випадково. Чогось полізла на його сторінку, хотіла там знайти когось із його друзів, знайшла Максима. Здивувалася, що той має свою сторінку і пішла подивитися. А коли прочитала коментар Андрія, то жахнулася і вирішила поговорити із сином.
Спробувала йому пояснити, що це було дуже негарно, якщо не сказати жахливо, що в Максима і так не просте життя, але син їй тоді лише відповів:

-Це не мої проблеми! Головне, що в мене все гаразд.

У той день вона зрозуміла, що дуже погано виховала власну дитину, і вирішила, що треба йому це довести. І ось зараз видався слушний випадок. Їй це вдалося, Андрій перейнявся.

Він усвідомив, що біди людей, які живуть у сусідньому будинку, не повинні оминати його. І краще бути співчутливим, ніж байдужим.

Вранці Людмила та Андрій отримали смс із привітаннями від Максима, було дуже приємно. З того дня хлопці почали дружити.

Андрій взяв шефство над Максимом, допоміг йому знову влитися у шкільний колектив.

Андрій став допомагати другові з навчанням.

Андрій став частіше запрошувати приятеля до них у гості. Іноді вони забігала разом після школи, щоб поїсти. А якось він прийшов до мами з питанням.

-Мамо, а ти не знаєш, де можна школяру грошей заробити?

-А багато? – запитала Людмила.

-Ну, не знаю, хоч скільки…

-Ти для себе питаєш? – поцікавилася вона.

-Ні, для Максима. Йому багато не потрібно. Хоча б гривень тисячу, чи трохи більше на місяць… І він погоджується на будь-яку роботу. Тільки його ніхто не хоче брати.

Саме в цей час Люда шукала когось, хто митиме підлоги в під’їзді на їхньому майданчику. Вона терпіти не могла цю роботу, тому раніше мила одна бабуся з їхнього під’їзду. Вона сама запропонувала, до неї зверталося багато сусідів. З їхнього під’їзду так точно все.

Нещодавно ця бабуся переїхала до дітей до іншого міста. Під’їзд не мили вже більше місяця, треба було знайти когось.

Коли Людмила запропонувала цей варіант синові, він навіть зрадів.

-І скільки платитимеш?

-Мити треба хоча б раз чи два на місяць, як вийде у нього, за один раз – 100 гривень. Можу й іншим сусідам запропонувати, вони теж шукають людину.

-Звичайно, запропонуй! А я зараз порадую Максима!

Людмилі було трохи соромно, що вона давала хлопцю таку роботу, але з іншого боку, йому потрібні були гроші. Вона пообіцяла, що забезпечить його водою та інвентарем для прибирання.

Максим на подив з радістю погодився. Він сам пройшовся поверхами і запропонував іншим сусідам свої послуги.

Андрій ходив із ним, щоб сусіди не лякалися. У результаті майже всі поверхи їхньої дев’ятиповерхівки погодилися платити. Сума виходила цілком пристойна. І хоч робота була не найприємнішою, хлопчик був щасливий.

Після роботи Людмила зазвичай пригощала Максима чимось смачненьким.

Минуло ще кілька місяців, коли їй зателефонували зі школи. Класна керівниця попросила її прийти, коли буде час. Людмила пішла вже наступного дня.

-Людмило Олексіївно! У мене до вас серйозна розмова! – сказала їй Наталя Іванівна, їхня класна керівниця.

-Андрій щось накоїв?

-Так, і останнім часом він часто щось виробляє! Свариться з хлопчиками. Іноді навіть зі старшокласниками.

Я думаю, що на нього погано впливає дружба із цим Максимом. Вам потрібно краще контролювати вибір друзів сина!
Людмила навіть очманіла від її слів.

-А чому ви думаєте, що Максим має до цього якесь відношення?

-Ви ж знаєте, він із такої ​​родини. Чула навіть, що він взагалі вже став. Підлогу в під’їздах миє! Навіщо вашій дитині такі друзі?

На секунду Людмилі застигла.

-Наталю Іванівно, я скажу один раз, і дуже прошу вас слухати уважно. З ким дружить мій син, я сама розберуся. І між іншим, Максим дуже хороший хлопчик, просто інші діти, можливо навіть із вашої подачі, його не люблять.

І ви, як педагог, повинні до всіх дітей ставитись однаково, незалежно від їхнього сімейного стану. Тепер хоч зрозуміло, чому інші однокласники його цураються. Або цуралися!

Хто вам дав право так казати про дитину? Його пошкодувати треба. А краще допомогти! І якщо він миє підлогу, щоб було, за що купити їжу або речі першої необхідності, то це робить його краще за багатьох інших, а вже точно не гірше.

І в майбутньому, викликайте мене, якщо станеться щось серйозне, а не щоб поділитися вашими недалекими спостереженнями!

Людмила бачила, як літня вчителька червоніє після кожного її слова, але їй було байдуже. Сказавши все це, вона встала і вийшла з кабінету, голосно грюкнувши дверима.

Через рік батько Максима забрав сина до себе. Перед від’їздом хлопець забіг, щоб попрощатися. Він був такий захоплений, що батько повернувся. Батько, певне, зрозумів, що з такою матір’ю залишати сина не можна.

Вони разом переїхали до іншого міста, де жила бабуся Максима, з якою мама не дозволяла йому спілкуватися.

З того дня вони більше не бачилися, але іноді дзвонили. А ще Людмила довго отримувала від нього святкові смс.

Коли Андрій закінчив одинадцять класів і вступив до інституту, мама ним дуже пишалася. Іноді вона з тугою згадувала його друга, але запитувати не наважувалась. Якось син сам розповів їй несподівані новини.

-Уявляєш? Вчора Максима бачив!

-Та ти що? І де? Як він там?

-Закінчив школу з відзнакою, вступив до кулінарного технікуму. Вечорами підробляє в одній бургерній. Ми там із друзями днями були, там і зустрілися, розговорилися!

Загалом у нього все добре. І це треба було порадитися, я знаю, але я його до нас на Новий рік запросив. Ти ж не проти?

Людмила дуже намагалася стримати сльози, та їй не вдалося. Вона тільки усміхнулася синові і сказала:

-Звичайно, я не проти! Передавай йому від мене привіт, коли побачиш!

У серці матері було стільки гордості. Вона розуміла, що те саме Різдво змінило її сина, а ще хоча б трохи змінило життя ще одного хорошого хлопчика.

До Нового року залишалася ще два місяці, і Людмила чекала на свята з якимось особливим трепетом.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.